Un estudio internacional liderado por el Dr. en Ciencias Químicas de la
Universidad Ca’ Foscari de Venecia, en Italia, Marco Román, en el cual
participó el arqueólogo del Grupo Interdisciplinario de Investigación
Avanzada de la Universidad de Playa Ancha (UPLA), José Miguel Ramírez,
arrojó datos de una precisión sin precedentes que permiten documentar
cambios ambientales dramáticos ocurridos durante los últimos 2 mil años en Rapa Nui.
Se trata de los primeros resultados de sondeos realizados en 2017 en el
fondo de la laguna Rano Aroi, recientemente publicados en la revista
Quaternary Science Reviews, en el marco del proyecto “El último árbol en pie en la Isla de Pascua. La actividad humana como principal causa de la
deforestación” (2017-2018), dirigido por el Dr. Dario Battistel, de
Universidad Ca’ Foscari.
El estudio, que se tituló “Un registro geoquímico de varias décadas de Rano
Aroi (Isla de Pascua /Rapa Nui): Implicaciones para el medio ambiente, el
clima y los seres humanos durante los últimos dos milenios”, mediante
análisis de radiocarbono de múltiples elementos de sedimentos, turbas y
fango del cráter Rano Aroi, precisó 7 fases cronológicas distintas, marcadas
por transiciones ambientales vinculadas con factores climáticos de los
últimos dos milenios de la isla.
Destaca en ellas un extenso periodo de sequía ocurrido entre 1520 y 1710,
que pudo haber sido exacerbado por las actividades humanas y generado
cambios culturales profundos. En tanto, durante el intervalo del primer
contacto entre los rapanui y los europeos, el clima cambió a condiciones más
húmedas, seguidas de intensas precipitaciones entre 1790 y 1900.
Lo interesante de los resultados, afirma el arqueólogo de la UPLA, José
Miguel Ramírez, es que se confirma que los habitantes de Rapa Nui no fueron
los causantes del desastre ambiental que eliminó el bosque, ni que eso
provocó la destrucción y decadencia de la cultura, a la que refiere la teoría
del colapso con el llamado “ecocidio”.
“Los rapanui utilizaron intensivamente el bosque, pero la principal
causa de su desaparición fue una larga sequía, a lo largo de dos
siglos ocurrida entre los años 1520 y 1710. Lo más importante, es
que los rapanui fueron capaces de adaptarse a ese impacto en el
ecosistema, y modificaron todo su sistema sociopolítico y religioso,
abandonando el poder vitalicio de los grandes jefes y sus

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expresiones monumentales mediante la construcción de ahu y moai,
desarrollando tecnologías eficientes para mantener la producción de
alimentos, y un nuevo orden político con la elección anual del
Hombre Pájaro”, explica el investigador Ramírez.